Reisgids Varanasi: tips, bezienswaardigheden en praktische informatie

Reisgids Varanasi: tips, bezienswaardigheden en praktische informatie

Varanasi is een bijzondere plek, die je zeker niet mag missen tijdens je reis door India. In dit artikel deel ik de beste tips, de mooiste bezienswaardigheden en handige informatie voor jouw bezoek aan Varanasi.
Varanasi is een bijzondere plek, die je zeker niet mag missen tijdens je reis door India. In dit artikel deel ik de beste tips, de mooiste bezienswaardigheden en handige informatie voor jouw bezoek aan Varanasi.
Varanasi is een bijzondere plek, die je zeker niet mag missen tijdens je reis door India. In dit artikel deel ik de beste tips, de mooiste bezienswaardigheden en handige informatie voor jouw bezoek aan Varanasi.

Als er één plek is die je zeker moet bezoeken tijdens je reis door India is het Varanasi, waar een bijzondere mix van leven, dood en heiligheid op je ligt te wachten. Deze fascinerende stad is bijna niet in woorden te bevatten; je moet het echt zelf ervaren, wil je het kunnen begrijpen. In deze korte reisgids deel ik de beste tips en onmisbare informatie voor je bezoek aan Varanasi.

Bezienswaardigheden

In Varanasi hoef je niet op zoek naar bezienswaardigheden; de stad zelf is één grote bezienswaardigheid. Het is met geen andere plek op de wereld te vergelijken en waar je ook loopt, je zult gegarandeerd je ogen uitkijken. Dit moet je zeker doen in Varanasi:

Over de ghats dwalen
Over deze brede trappen, waarvan er 88 zijn in Varanasi, lopen de pelgrims en lokale bevolking naar beneden om zich te wassen in het heilige water of om hun dierbaren op de oever te cremeren. Alle ghats zijn openbaar, dus trek voldoende tijd uit om over en langs de trappen te wandelen en de bijzondere cultuur en rituelen in je op te nemen.

Reisgids Varanasi: tips, bezienswaardigheden en praktische informatieEen boottocht over de Ganges
De beste manier om het leven in Varanasi te bewonderen, is vanaf het water. Vanuit de boot heb je een mooi uitzicht over de ghats en kun je in alle rust zien hoe pelgrims hun goden aanbidden, kinderen in het water spelen, mensen hun kleding wassen en families afscheid nemen van hun overleden dierbaren.

Lees ook: Aanrader in Varanasi: met zonsopgang over de Ganges varen

Struin door het oude centrum
Wanneer je de ghats verlaat, kom je in een wirwar van straatjes terecht. Hier vind je gezellige cafeetjes, kleurrijke marktjes, prachtige souvenirwinkeltjes, gouden tempels en natuurlijk de vele heilige baba’s.

TIP! Varanasi is een bijzondere, maar ook heftige en intense stad. Wanneer je tijdens je bezoek graag meer uitleg wilt over de dingen die je ziet of wanneer je liever niet alleen over de ghats loopt, kun je er ook voor kiezen om een dagtour met een privé-gids te boeken. De dagtour is inclusief transfers, toegangsprijzen, lunch en boottocht over de Ganges. Samen met de gids bekijk je ook traditionele ceremonies.

Lees ook: 5 bezienswaardigheden die je niet mag missen in Varanasi

Reisgids Varanasi: tips, bezienswaardigheden en praktische informatie
Reisgids Varanasi: tips, bezienswaardigheden en praktische informatie

Slapen en eten

In Varanasi staan talloze hotels, hostels en homestays. De wat luxere hotels liggen bijna allemaal in Abhilasha Colony, een wijk net buiten het centrum. Omdat het erg druk is op de weg moet je er rekening mee houden dat het vanaf hier ongeveer 30 tot 40 minuten rijden naar het oude centrum is. Wanneer je liever wat centraler zit, kun je het beste in de buurt van de Assi Ghat of Dashashwamedh Ghat slapen.

De beste vijfsterrenhotels zijn Nadesar Palace (€€€€€), BrijRama Palace (€€€€) en Tree of Life Resort & Spa (€€€€). Deze scoren allemaal een 9 of hoger. Wanneer je een wat meer betaalbare optie zoekt, kun je voor 10 tot 18 euro per nacht terecht bij Lord Vishnu Guest House (9.6), Shiva Inn (9.1) en Safarnama Varanasi (9). Wij sliepen in Safarnama en dat is echt een dikke aanrader; de kamer was prachtig, zeker voor dat geld, en de locatie is top.

De leukste restaurantjes en cafeetjes vind je in de straten achter de Assi Ghat. Vooral Aum Café is een aanrader en voor goede, sterke koffie moet je bij The Mark Café zijn. Vegan en Raw vonden wij heel erg tegenvallen, zowel qua eten als hygiëne.

Omdat Varanasi een heilige stad is, wordt er bijna nergens alcohol geschonken. Luxe hotels maken vaak een uitzondering, maar in het centrum zijn niet zoveel plekken waar je drank kunt bestellen. Een restaurant waar je wel een biertje kunt bestellen én onwijs goed kan eten, is Apex The Ganges View Restaurant, vlakbij de Manikarnika ghat.

Reisgids Varanasi: tips, bezienswaardigheden en praktische informatieReisgids Varanasi: tips, bezienswaardigheden en praktische informatieVervoer

Wanneer je naar Varanasi wilt, kun je vanaf Amsterdam naar Delhi vliegen. Vanaf hier kun je een binnenlandse vlucht nemen, die je in anderhalf uur in Varanasi brengt. Een goedkopere optie is de trein, maar dan doe je er wel ruim 11 uur over om in Varanasi te komen.

In het oude centrum kun je eigenlijk alles lopend doen en ook de ghats kun je lopend verkennen. Wanneer je wat grotere afstanden moet afleggen, kun je ook een riksja pakken, die je op elke hoek van de straat tegenkomt. Het centrum ligt op ongeveer een uur rijden van het vliegveld, dus wanneer je in het centrum overnacht, moet je er rekening mee houden dat je nog een taxi of riksja moet pakken. Op het vliegveld kun je een prepaid taxi pakken, die 900 roepies per rit kost. Voor een Ola of riksja ben je ongeveer de helft kwijt.

Reisgids Varanasi: tips, bezienswaardigheden en praktische informatie
Reisgids Varanasi: tips, bezienswaardigheden en praktische informatie

Goed om te weten

  • Uit respect voor de overledenen en hun familieleden is het niet toegestaan om foto’s te maken van de crematies. Bij de Manikarnika ghat, de grootste “Burning Ghat”, zijn ze hier heel fel in en als ze zien dat je toch een foto maakt, komen ze meteen achter je aan om te zeggen dat je een forse boete moet betalen. Bij de andere “Burning Ghats” zagen we toeristen open en bloot fotograferen en leek niemand er echt om te geven. Lees ook: Fotograferen in Varanasi: 4 onmisbare tips
  • Bij de Manikarnika ghat staan “vrijwilligers”, die je graag wat meer willen vertellen over de rituelen. Uiteraard verwachten ze daarna een flinke donatie, dus als je daar geen zin in hebt, kun je ze beter meteen afwimpelen.
  • Vanwege de vele verbrandingen en de vervuiling hangt er – zeker in de wintermaanden – redelijk wat rook en smog in de stad. Wanneer je astma of snel last van benauwdheid hebt, is het slim om een mondkapje mee te nemen voor als je over de ghats loopt.
  • In het regenseizoen valt er veel regen in Varanasi. Hierdoor stijgt het waterpeil in de Ganges en komt het regelmatig voor dat delen van de stad overstromen. In de maanden voor het regenseizoen, april en mei, is het bloedheet en kan het zelfs ruim 50 graden worden. Houd hier dus rekening mee bij het boeken van je trip naar Varanasi.
  • In Varanasi schijnen regelmatig scams te zijn, waarbij toeristen flink worden opgelicht. Wij hebben nergens last van gehad en ik vond de mensen over het algemeen juist heel vriendelijk en rustig, maar het is natuurlijk altijd slim om goed na te blijven denken en zo snel mogelijk “nee” te zeggen en weg te lopen als je iets niet wilt.
  • Vanwege de drukte en de vele koeien, geiten en honden die door de stad lopen, zijn de meeste straatjes achter de ghats echt vies. Er liggen veel uitwerpselen en ik heb ook een aantal ratten gezien. Doe dus niet je mooiste sandalen of je nieuwe, witte sneakers aan, maar kies voor wat oudere schoenen als je op pad gaat.

Beste tijd om Varanasi te bezoeken: Oktober tot en met maart.

Informatie

Meer tips en informatie vind je op de informatiepagina van Varanasi.

Overnachten

Ontdek de beste accomodaties in Varanasi. Prijzen vanaf €4 per nacht →

Vliegen

Vind de goedkoopste vliegtickets naar Delhi. Retour vanaf €394 →

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.