Een bezoek aan de Konyaks, de getatoeëerde koppensnellers van India

Een bezoek aan de Konyaks, de getatoeëerde koppensnellers van India

In Nagaland, in het uiterste noordoosten van India, wonen zeventien verschillende stammen, waarvan de Konyak stam – ook wel bekend als "the face-tattooed headhunters" – de grootste en bekendste, of misschien beter gezegd "beruchtste", is.
In Nagaland, in het uiterste noordoosten van India, wonen zeventien verschillende stammen, waarvan de Konyak stam – ook wel bekend als "the face-tattooed headhunters" – de grootste en bekendste, of misschien beter gezegd "beruchtste", is.
In Nagaland, in het uiterste noordoosten van India, wonen zeventien verschillende stammen, waarvan de Konyak stam – ook wel bekend als "the face-tattooed headhunters" – de grootste en bekendste, of misschien beter gezegd "beruchtste", is.

Begin april reisde ik naar het afgelegen Nagaland en stond ik oog in oog met de laatste – en inmiddels stokoude – getatoeëerde strijders van de Konyak stam, die nog maar een paar decennia geleden de hoofden van hun vijanden afhakten, om ze vervolgens als trofeeën in hun huis neer te zetten.

In Nagaland, in het uiterste noordoosten van India, wonen zeventien verschillende stammen, waarvan de Konyak stam – ook wel bekend als “the face-tattooed headhunters” – de grootste en bekendste, of misschien beter gezegd beruchtste, is.

In Nagaland, in het uiterste noordoosten van India, wonen zeventien verschillende stammen, waarvan de Konyak stam – ook wel bekend als "the face-tattooed headhunters" – de grootste en bekendste, of misschien beter gezegd "beruchtste", is.
In Nagaland, in het uiterste noordoosten van India, wonen zeventien verschillende stammen, waarvan de Konyak stam – ook wel bekend als "the face-tattooed headhunters" – de grootste en bekendste, of misschien beter gezegd "beruchtste", is.
In Nagaland, in het uiterste noordoosten van India, wonen zeventien verschillende stammen, waarvan de Konyak stam – ook wel bekend als "the face-tattooed headhunters" – de grootste en bekendste, of misschien beter gezegd "beruchtste", is.
In Nagaland, in het uiterste noordoosten van India, wonen zeventien verschillende stammen, waarvan de Konyak stam – ook wel bekend als "the face-tattooed headhunters" – de grootste en bekendste, of misschien beter gezegd "beruchtste", is.
In Nagaland, in het uiterste noordoosten van India, wonen zeventien verschillende stammen, waarvan de Konyak stam – ook wel bekend als "the face-tattooed headhunters" – de grootste en bekendste, of misschien beter gezegd "beruchtste", is.
In Nagaland, in het uiterste noordoosten van India, wonen zeventien verschillende stammen, waarvan de Konyak stam – ook wel bekend als "the face-tattooed headhunters" – de grootste en bekendste, of misschien beter gezegd "beruchtste", is.

Tot 1969 stonden de Konyaks bekend als wrede en barbaarse strijders, die voor niets bang waren en die geen mededogen kenden. Ze vielen regelmatig dorpen van andere stammen aan en namen vervolgens de hoofden van hun vijanden als trofeeën mee naar huis. Voor de Konyaks was het onthoofden van de vijand iets om trots op te zijn, omdat het liet zien dat je een sterke en moedige strijder was. Elke strijder droeg daarom kettingen met één of meerdere koperen hoofden, die symbool stonden voor het aantal mannen dat hij had onthoofd.

Naast hun karakteristieke kleding en sieraden – waarvoor tanden, vachten en botten van onder meer tijgers en beren zijn gebruikt – kun je de Konyaks herkennen aan hun getatoeëerde gezichten en lichamen. Deze tatoeages werden voornamelijk gezet als statussymbool of om bepaalde mijlpalen te vieren. De prestigieuze gezichtstatoeage werd alleen bij strijders gezet en het soort tatoeage dat je kreeg was afhankelijk van wat je had bijgedragen in de strijd – wanneer je iemand had onthoofd, kreeg je een grotere en gedetailleerdere tatoeage. De tatoeages mochten alleen gezet worden door de vrouw van het stamhoofd en het zetten van een gezichtstatoeage duurde vaak vijftien tot twintig uur.

In Nagaland, in het uiterste noordoosten van India, wonen zeventien verschillende stammen, waarvan de Konyak stam – ook wel bekend als "the face-tattooed headhunters" – de grootste en bekendste, of misschien beter gezegd "beruchtste", is.
In Nagaland, in het uiterste noordoosten van India, wonen zeventien verschillende stammen, waarvan de Konyak stam – ook wel bekend als "the face-tattooed headhunters" – de grootste en bekendste, of misschien beter gezegd "beruchtste", is.
In Nagaland, in het uiterste noordoosten van India, wonen zeventien verschillende stammen, waarvan de Konyak stam – ook wel bekend als "the face-tattooed headhunters" – de grootste en bekendste, of misschien beter gezegd "beruchtste", is.
In Nagaland, in het uiterste noordoosten van India, wonen zeventien verschillende stammen, waarvan de Konyak stam – ook wel bekend als "the face-tattooed headhunters" – de grootste en bekendste, of misschien beter gezegd "beruchtste", is.
In Nagaland, in het uiterste noordoosten van India, wonen zeventien verschillende stammen, waarvan de Konyak stam – ook wel bekend als "the face-tattooed headhunters" – de grootste en bekendste, of misschien beter gezegd "beruchtste", is.
In Nagaland, in het uiterste noordoosten van India, wonen zeventien verschillende stammen, waarvan de Konyak stam – ook wel bekend als "the face-tattooed headhunters" – de grootste en bekendste, of misschien beter gezegd "beruchtste", is.
In Nagaland, in het uiterste noordoosten van India, wonen zeventien verschillende stammen, waarvan de Konyak stam – ook wel bekend als "the face-tattooed headhunters" – de grootste en bekendste, of misschien beter gezegd "beruchtste", is.

Halverwege de negentiende eeuw kregen de Engelsen – die op dat moment regeerden in India – ook Nagaland onder controle en brachten ze de inheemse stammen in aanraking met het christelijke geloof. In de eeuw die volgde, bekeerden steeds meer Nagas zich tot het christendom en halverwege de twintigste eeuw volgden ook de Konyaks. De stam stopte met het onthoofden van hun vijanden en onder druk van de kerk en uit spijt voor hun daden, besloten ze om alle menselijke schedels te begraven.

Met het eindigen van de gewelddadige oorlogen kwam ook een einde aan de symbolische tatoeages. Dat betekent dat de laatste generatie getatoeëerde strijders inmiddels minimaal 70 tot 80 jaar oud is en dat het helaas niet lang duurt voordat deze fascinerende en unieke cultuur verdwijnt.

Deze foto’s zijn gemaakt in het dorpje Hongphoi, Nagaland.

Informatie

Je kunt meer lezen over India op de informatiepagina
van India

Overnachten

Ontdek de beste accomodaties in Nagaland. Prijzen vanaf €7 per nacht

Vliegen

Vind de goedkoopste vliegtickets naar Delhi. Retour vanaf €394 →

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.