I
n het diepe zuiden van India vind je Kerala, een exotische deelstaat met prachtige natuurparken, groene theeplantages en natuurlijk de bekende, paradijselijke backwaters. Trek door de dichtbegroeide jungle, relax onder een van de duizenden kokospalmen en maak je reis compleet door de nacht op een traditionele houseboat door te brengen.

Info

Kerala ligt in het zuidwesten van het land en is een langgerekte strook aan de Arabische Zee, met gouden zandstranden en sfeervolle vissersdorpjes. Vlak achter de kustlijn zijn de backwaters, een netwerk van kabbelende meren, rivieren en kanalen, waarvan de oevers volledig bedekt zijn met hoge kokospalmen. In het bergachtige binnenland vind je uitgestrekte rijstvelden, groene thee- en specerijenplantages en enkele wildparken, waar je onder meer olifanten kunt tegenkomen.

Kerala is door de eeuwen heen bezet door de Portugezen, Nederlanders en Engelsen, waardoor de deelstaat een interessante mix is van culturen. Je komt er Portugese forten, Joodse synagogen en Nederlandse kerken tegen, maar uiteraard ook Indiase tempels en paleizen. De hoofdstad van Kerala is Trivandrum, dat helemaal in het zuiden van India ligt, maar de bekendste en meest bezochte stad is de koloniale parel Kochi.

Het exotische gebied heeft een tropisch klimaat, waardoor de temperatuur het hele jaar aangenaam is. Van juni tot en met september regent het veel, dus die maanden zijn niet de beste periode om Kerala te bezoeken.

Beste reistijd: November tot en met maart.
Vliegen op: Mumbai (9 uur). Vanuit daar kun je het vliegtuig pakken naar Kochi (2 uur) of Trivandrum (2 uur).

Bezienswaardigheden

Kerala is oogverblindend mooi en verrassend veelzijdig. Het heeft prachtige handelsstadjes, uitgestrekte rijstvelden, groene theeplantages, paradijselijke zandstranden en natuurlijk de door kokospalmen omgeven backwaters. Wat je zeker niet mag missen tijdens je reis door Kerala:

De backwaters – Dit verbluffend mooie netwerk van rivieren, meren en kanalen straalt pure rust en ontspanning uit. De uitgestrekte oevers zijn volledig bedekt met hoge kokospalmen, waartussen af en toe een klein, charmant dorpje verschijnt. Wanneer je in Kerala bent is een boottocht door de backwaters een must; vanaf het water is de omgeving nóg mooier en kun je in alle rust genieten van de natuur en het kalme dorpsleven. Om de ervaring compleet te maken, kun je één of meerdere nachten in een comfortabele houseboat overnachten. Om door de backwaters te kunnen varen, kun je het beste naar het stadje Alleppey reizen.

Kochi – Vanwege haar gunstige ligging trok Kochi (voorheen Cochin) eeuwenlang handelaren vanuit de hele wereld aan. Dit heeft ervoor gezorgd dat de stad een unieke en fascinerende mix van culturen is. In het oude deel van de stad vind je smalle straatjes met eeuwenoude koopmanshuizen, het Mattancherry Palace, de zestiende eeuwse Synagoge en de beroemde Chinese visnetten: houten stellages van meer dan tien meter hoog.

Munnar– Dit stadje ligt op 1652 meter hoogte en is het hoogste hillstation van Kerala. Wanneer je in Munnar arriveert, word je meteen verwelkomd door de heerlijke geuren van de omliggende thee- en kardemomplantages, die zich uitstrekken over de heuvels en bergen. Het is de ideale bestemming om te wandelen, te mountainbiken of in alle rust te genieten van de prachtige vergezichten.

Periyar National Park – Deze wildlife sanctuary is ongetwijfeld het bekendste natuurpark van Zuid India. In het Periyar National Park bevinden zich onder meer olifanten, apen en buffels en met een beetje geluk kom je ook een tijger tegen. Het heuvelachtige natuurgebied heeft goede wandelpaden, maar je kunt ook per boot op safari gaan. De uitvalsbasis voor Periyar is het stadje Thekkady.

Reizen naar Kerala

Overnachten

Ontdek de beste accomodaties in Kerala. Prijzen vanaf €3 per nacht →

Vliegen

Vind de goedkoopste vliegtickets van Amsterdam naar Kerala. Retourtje vanaf €460 →

Reisgidsen

Ga voorbereid op pad met deze handige reisgidsen over Kerala en India. Meer informatie →