Hoe veilig is Kashmir?

Hoe veilig is Kashmir?

Kashmir staat bekend als een onrustig en onstabiel gebied. Maar hoe veilig of onveilig is het nou echt om naar Kashmir te reizen?
Kashmir staat bekend als een onrustig en onstabiel gebied. Maar hoe veilig of onveilig is het nou echt om naar Kashmir te reizen?
Kashmir staat bekend als een onrustig en onstabiel gebied. Maar hoe veilig of onveilig is het nou echt om naar Kashmir te reizen?

“Je kunt misschien beter niet naar Kashmir gaan.” Dat lazen we in de Indiase media, hoorden we van Indiase collega’s en dat is ook wat het Ministerie van Buitenlandse Zaken in Nederland zegt. Maar is Kashmir echt zo gevaarlijk voor toeristen of kun je er prima naartoe, zonder je zorgen te hoeven maken om je veiligheid?

Toen ik onze reis naar Kashmir boekte, had ik eerlijk gezegd geen idee van de veiligheidsrisico’s. Ik wist van de spanningen tussen Pakistan en India in het gebied, maar ik had geen idee van de aanslagen, de terroristen en de militaire bezetting. Pas toen ik in Kashmir aankwam en zoveel militairen op straat zag, ben ik me er wat meer in gaan verdiepen.

Kashmir staat bekend als een onrustig en onstabiel gebied. Maar hoe veilig of onveilig is het nou echt om naar Kashmir te reizen?
Kashmir staat bekend als een onrustig en onstabiel gebied. Maar hoe veilig of onveilig is het nou echt om naar Kashmir te reizen?

Wat achtergrondinformatie: Kashmir is een betwist gebied is, dat zowel door Pakistan, India en gedeeltelijk ook door China wordt opgeëist. Tot 1947 was Kashmir een autonome regio, maar na de onafhankelijkheid en de splitsing van India en Pakistan moest het kiezen bij welk land het zich wilde aansluiten. Verreweg het grootste deel van de inwoners is moslim, waardoor het logisch leek dat Kashmir bij het Islamitische Pakistan zou gaan horen. De Hindoeïstische leider koos er echter voor om zich bij India aan te sluiten, wat niet door Pakistan en een groot deel van de bevolking werd geaccepteerd.

Er braken gevechten uit tussen Pakistan en India, die tot op de dag van vandaag voortduren. Naast aanvallen en aanslagen vanuit Pakistan worden er ook regelmatig aanslagen gepleegd door rebellengroepen in Kashmir, die zich tegen de Indiase overheid keren en vechten voor een onafhankelijke staat of aansluiting bij Pakistan.

Terwijl ik las over de onrust, de spanningen en de aanslagen zat ik in Gulmarg, heel dicht bij de Pakistaanse grens. We zagen militairen op straat, we liepen langs militairen basecamps met snipers en kwamen regelmatig een tank of ander militair voertuig tegen. En toch heb ik me nooit onveilig gevoeld.

Wanneer je de militairen wegdenkt, lijkt en voelt het namelijk alsof er niets aan de hand is in Kashmir. Mensen doen boodschappen, marktlui verkopen hun koopwaar, kinderen gaan naar school en overal kom je genietende toeristen tegen. De sfeer is fijn en relaxed en het voelt gewoon als een normale dag in een normaal gebied.

Kashmir staat bekend als een onrustig en onstabiel gebied. Maar hoe veilig of onveilig is het nou echt om naar Kashmir te reizen?Maar tegelijk zijn er wel incidenten geweest waarbij toeristen zijn geraakt en zelfs zijn overleden. En toen wij in Pahalgam waren, werd er 20 kilometer verderop een terrorist doodgeschoten. Hoe veilig het dan ook kan voelen, helemaal veilig ís het niet.

En toch zou ik zo weer teruggaan naar Kashmir. Wij zijn alleen naar de drie grote bestemmingen – Gulmarg, Srinagar en Pahalgam – geweest en omdat de Kashmiri erg afhankelijk zijn van het toerisme, doet de overheid er alles aan om die gebieden veilig te houden. De vele militairen die je op straat ziet, zijn er voor een groot deel dus voor ons, toeristen. Daarnaast doet ook de lokale bevolking er alles aan om het goed en veilig te houden voor toeristen, omdat een groot deel van de mensen simpelweg geen werk meer heeft als er geen toeristen meer komen. En er zijn ook niet altíjd incidenten; soms zijn er een aantal in korte tijd, maar vervolgens kan het ook maanden of jaren rustig zijn.

Wanneer je graag naar Kashmir wilt, raad ik aan om het nieuws goed in te de gaten te houden, zodat je weet wat de huidige situatie is als je in Kashmir aankomt. Als er al langere tijd incidenten spelen, zoals het gooien met stenen, is het misschien beter om je trip te cancellen en te wachten tot het wat rustiger is in het gebied. Daarnaast zou ik afgelegen dorpen en gebieden en het grensgebied vermijden en alleen de toeristische plekken bezoeken.

Kashmir staat bekend als een onrustig en onstabiel gebied. Maar hoe veilig of onveilig is het nou echt om naar Kashmir te reizen?
Kashmir staat bekend als een onrustig en onstabiel gebied. Maar hoe veilig of onveilig is het nou echt om naar Kashmir te reizen?

Goed om te weten
Wanneer je op het vliegveld aankomt, moet je je registreren en ook als je het gebied verlaat, moet je weer een formulier invullen. Wanneer je vanuit Srinagar weer het vliegtuig pakt, heb je voor het vliegveld al een check, op het vliegveld twee checks en ook weer een check voordat je het vliegtuig instapt.

Informatie

Je kunt meer lezen over India op de informatiepagina
van India

Overnachten

Ontdek de beste accomodaties in Srinagar. Prijzen vanaf €3 per nacht

Vliegen

Vind de goedkoopste vliegtickets naar Delhi. Retour vanaf €394 →

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.