5 bezienswaardigheden die je niet mag missen in Varanasi

5 bezienswaardigheden die je niet mag missen in Varanasi

Wanneer je in India bent, mag je Varanasi zeker niet overslaan. In dit artikel deel ik de 5 bezienswaardigheden die je zeker niet mag missen tijdens je bezoek aan deze bijzondere, spirituele stad.
Wanneer je in India bent, mag je Varanasi zeker niet overslaan. In dit artikel deel ik de 5 bezienswaardigheden die je zeker niet mag missen tijdens je bezoek aan deze bijzondere, spirituele stad.
Wanneer je in India bent, mag je Varanasi zeker niet overslaan. In dit artikel deel ik de 5 bezienswaardigheden die je zeker niet mag missen tijdens je bezoek aan deze bijzondere, spirituele stad.

Straten gevuld met heilige mannen, die zich volledig hebben toegewijd aan het Hindoeïstische geloof. Een heilige rivier gevuld met pelgrims, op zoek naar verlossing van hun zonden. Brandstapels gevuld met lijken, die hun laatste zegeningen mee krijgen. Varanasi is geen stad die je simpelweg bezóekt, het is een stad die je belééft. In dit artikel deel ik de plekken die je zeker niet mag missen tijdens je bezoek aan deze bijzondere, spirituele stad.

Lees ook: Reisgids Varanasi: tips, bezienswaardigheden en praktische informatie

1. Struin over de vele ghats
In Varanasi zijn 88 ghats; brede trappen die van de stad naar de Ganges leiden. De pelgrims dalen via deze trappen naar beneden om zich in de heilige rivier te kunnen wassen en hun dierbaren op de oever te cremeren. De bekendste ghats zijn:

> Manikarnika Ghat: ook wel de “Burning Ghat” genoemd. Hier kom je oog in oog te staan met de dood en kun je de rituele verbrandingen van dichtbij meemaken.
> Dashashwamedh Ghat: de hoofd ghat en de plek waar onder meer de beroemde Ganga Aarti wordt uitgevoerd. Vooral rond zonsopgang is dit the place to be.
> Assi Ghat: deze ghat is een stuk rustiger dan de ghats in het centrum, waardoor je hier even kunt ontsnappen aan alle drukte en chaos. In de buurt heb je een aantal leuke shopjes en cafeetjes.

5 bezienswaardigheden die je niet mag missen in Varanasi
5 bezienswaardigheden die je niet mag missen in Varanasi

2. Maak een boottocht over de Ganges
De mooiste manier om het leven in Varanasi te bewonderen, is vanaf het water. Terwijl je langzaam langs de oevers vaart, zie je hoe de vele pelgrims met het heilige water hun zonden weg willen wassen, hoe lijken openlijk gecremeerd worden en hoe de lokale bevolking hun vieze wasgoed in de Ganges schoon probeert te wassen.

De ghats zijn vooral in de vroege ochtend druk, dus voor het meeste spektakel en wanneer je Varanasi op haar mooist wilt zien, kun je het beste rond zonsopgang een bootje huren. Zorg ervoor dat je rond 5.30 uur bij de ghats bent, zodat je uiterlijk 5.45 uur in de boot zit, of boek je tour alvast van te voren, zodat je opgehaald wordt in je hotel.

Lees ook: Aanrader in Varanasi: met zonsopgang over de Ganges varen

5 bezienswaardigheden die je niet mag missen in Varanasi3. Bewonder de Ganga Aarti
Elke avond verzamelen honderden toeristen en pelgrims zich op de Dasaswamedh Ghat om getuige te zijn van de Ganga Aarti. Deze heilige ceremonie – bedoeld om de godin Ganga te vereren – wordt uitgevoerd door jonge priesters. Ze doen dit aan de hand van de vijf Hindoeistische elementen: Akash (ruimte), Vayu (lucht), Agni (vuur), Jal (water) en Prithvi (aarde). De ceremonie begint om 6.45 uur en duurt ongeveer 45 minuten.

4. Bekijk een crematie
Hoe luguber het ook klinkt; je kunt Varanasi niet verlaten zonder een crematie van begin tot eind te hebben meegemaakt. Hindoes geloven dat wanneer je in Varanasi sterft en je as over de heilige rivier wordt uitgestrooid, je meteen verlichting bereikt en kunt ontsnappen aan de vicieuze cirkel van leven, dood en wedergeboorte.

Het zien van talloze brandende lijken gaf me in eerste instantie een vreemd, emotioneel en onbehaaglijk gevoel, maar hoe langer ik naar de rituelen keek en hoe meer ik hun gedachtegang begon te snappen, hoe mooier de crematie werd.

Er zijn verschillende “Burning Ghats” in Varanasi, waarvan Manikarnika Ghat de grootste en bekendste is. Hier worden elke dag maar liefst 300 lijken gecremeerd. Er lopen een aantal “vrijwilligers” rond die je graag wat meer willen vertellen over de rituelen, maar houd in gedachten dat ze vervolgens wel een flinke donatie van je verwachten.

Lees ook: Fotograferen in Varanasi: 4 onmisbare tips

5 bezienswaardigheden die je niet mag missen in Varanasi5. Dwaal door de smalle straatjes
Vergeet Google Maps en verdwaal door de vele smalle straatjes achter de ghats. Onderweg kom je kleine cafeetjes, kleurrijke winkeltjes, verborgen tempels, chaotische groentemarktjes en natuurlijk de vele riksja’s, geiten, honden en koeien tegen. Kijk wel goed uit waar je loopt, aangezien veel straten echt vies zijn.

TIP! Varanasi is een bijzondere, maar ook heftige en intense stad. Wanneer je tijdens je bezoek graag meer uitleg wilt over de dingen die je ziet of wanneer je liever niet alleen over de ghats loopt, kun je er ook voor kiezen om een dagtour met een privé-gids te boeken. De dagtour is inclusief transfers, toegangsprijzen, lunch en boottocht over de Ganges. Samen met de gids bekijk je ook traditionele ceremonies.

5 bezienswaardigheden die je niet mag missen in Varanasi
5 bezienswaardigheden die je niet mag missen in Varanasi

Zou jij naar Varanasi willen?

Informatie

Meer tips en informatie vind je op de informatiepagina van Varanasi.

Overnachten

Ontdek de beste accomodaties in Varanasi. Prijzen vanaf €4 per nacht →

Vliegen

Vind de goedkoopste vliegtickets naar Delhi. Retour vanaf €394 →

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.